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La route 66 et le Bagdad Café

La route 66 est une ancienne route qui reliait Chicago (Illinois) à Santa Monica (Californie). Autant vous dire que cela faisait une trotte, 3940 km ! Légendaire, elle apparait dans beaucoup de livres, de films, dans la musique, et même dans des jeux vidéos. Chacun de nous, quand il entend les mots « Route 66 » a des images qui lui viennent en tête, même si on n’y a jamais été.

La Route 66 et le Bagdad Café ** #Roadtrip #Californie #BagdadCafé #Route66

Je vais vous faire une confession, je rêve de la parcourir de bout en bout un jour ! Mais pour l’article d’aujourd’hui, on va rester en Californie : en quittant le Nevada, j’ai roulé un long moment à travers le désert pour ensuite la rattraper juste avant Newberry Springs (vous savez, Bagdad Café) en Californie, puis je l’ai suivie jusqu’à Santa Monica.

Route 66, Californie ** #Route66 #Californie

Bagdad Café

La ville de Bagdad est un village fantôme aujourd’hui totalement disparu qui tient lieu de décor au film Bagdad Café. Ce film est sorti en 1987 et a été tourné à Newberry Springs même s’il était censé se passer à Bagdad, dans le café Sidewinder Café plus tard renommé Bagdad café.

Et c’est un arrêt obligatoire même si vous n’avez jamais vu le film juste parce que c’est une curiosité à lui tout seul ! Je vous laisse admirer l’intérieur tapissé des souvenirs laissés par les touristes de passage. C’est assez incroyable, ce café au milieu de nulle part… où pourtant j’ai croisé totalement par hasard une autre blogueuse française alors qu’on ne se connaissait pas « en vrai » (je suis simplement lectrice de son blog). Le monde est petit !

Bien sûr point de Brenda derrière les fourneaux mais des propriétaires fort sympathiques qui se feront un plaisir de vous servir à boire ou à manger et discuter avec vous.

Bagdad Café, Route 66, Californie ** #BagdadCafé #Route66 #Californie

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Barstow

Entre Henderson (près de Las Vegas) et Santa Monica se trouve Barstow, une petite ville sur la Route 66. Je m’y suis arrêtée pour deux raisons : elle se trouvait sur cette route mythique, et je n’avais pas envie de me taper tous les kilomètres en une seule fois.

Barstow, je ne savais pas trop à quoi m’attendre. Et je ne vais pas vous mentir, deux jours pour l’explorer étaient amplement suffisants ! C’est assez petit, il y a un peu le folklore de la Route 66, mais ce n’est pas très animé. Heureusement, mon hôte airbnb m’a montré quelques endroits sympas et il y avait … du street art !

Street art à Barstow, Californie ** #StreetArt #Californie

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A part les fresques qui se trouvent pour la plupart sur la rue principale (la Route 66 donc, vous suivez 😉 ) le reste de la ville est très résidentiel, petite bourgade du désert californien qui semble immobile dans la chaleur et la poussière. On se croirait parfois dans un western mais avec le bruit des voitures qui foncent sur la route principale sans vraiment s’arrêter.

Route 66, Californie ** #Route66 #Californie

Et cap sur Los Angeles !

Normalement la route jusqu’à Los Angeles est assez courte… sauf par la 66 car 1) la vitesse est plus limitée que sur l’autoroute et 2) vous aurez envie de vous arrêter dans toutes les villes.

Bottle Tree Ranch

Au début c’est ce que j’ai fait mais j’ai vite arrêté car j’aurai mis 2 jours pour faire le chemin ! Je vous conseille néanmoins de vous arrêter sur un site assez curieux qui s’appelle le Bottle Tree Ranch à Oro Grande (24266 National Trails Hwy, Oro Grande) chez Elmer Long. La grande passion de ce monsieur était de récupérer les bouteilles en verre, et il en a fait … des arbres. Voilà. C’est rigolo, on se croirait dans Alice au Pays des Merveilles, dans le labyrinthe un peu bizarre.

Parce que oui, on peut rentrer : la grille est ouverte et un panneau nous invite à visiter ce jardin.

Bottle Tree Ranch, Route 66, Californie ** #BottleTreeRanch#Route66 #Californie

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California Route 66 Museum, Victorville

Un peu plus loin, c’est la petite ville de Victorville qui vous attend, et son musée de la Route 66… qui était fermé ce jour là (dommage). Mais sachez qu’il y a un immense parking si vous voulez vous garer et le visiter.

Route 66 Museum, Victorville, Californie ** #Route66Museum #Route66 #Californie

Jusqu’à Los Angeles …

Après un rapide repas j’ai mis le cap sur Los Angeles, toujours via la Route 66. Il faut savoir qu’à certains moments, elle change de nom, et parfois j’ai eu un doute : est-ce que j’étais toujours dessus ? Mais si vous ne déviez pas de votre cap et que vous ne prenez pas la bretelle d’autoroute (qui certes sera plus rapide pour arriver à LA, mais ce n’était pas mon but) vous serez toujours sur la 66. Parfois, un panneau « Historic Route 66 » apparaît pour se rassurer.

A un moment donné, par contre, il a fallu prendre la « grande route ». Je connaissais la difficulté de conduire dans Los Angeles et j’ai décidé d’obéir à mon GPS qui devait normalement m’emmener sans encombres jusqu’à mon airnbn de Santa Monica. Même si Santa Monica est toujours sur la Route 66, je ne voulais pas me perdre et j’ai donc repris le chemin classique.

Les 4 derniers kilomètres

J’ai une confession, je n’ai pas été jusqu’au fameux panneau « Route 66 » qui se trouve sur le Pier de Santa Monica, tout simplement parce que conduire à Los Angeles est un casse tête sans nom. Oui, j’ai conduit des milliers de kilomètres, aux USA ou ailleurs, mais Los Angeles s’apparente pour moi à un cauchemar (des milliers de voitures, de bouchons, une ville tentaculaire … trop compliqué, je vous recommande Uber ou vos pieds si vous n’avez pas besoin d’aller trop loin).

Bref, j’ai donc laissé ma voiture garée à mon airbnb de Santa Monica, et j’ai effectué les 4 derniers kilomètres sur le Santa Monica Boulevard (qui est l’ancienne Route 66) en marchant. Jusqu’au panneau. J’étais fière, mais comme dit au début, cela m’a encore plus donné envie de la parcourir en entier un jour ! Qui sait !

Santa Monica, Californie ** #SantaMonica #Californie

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