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Le Grand Canyon

En 2018, j’ai décidé de faire un mega roadtrip à travers les Etats-Unis, depuis la Nouvelle Orléans jusqu’à Chicago, puis de l’Arizona à San Francisco. 90 jours de rêve éveillé, de découvertes, de paysages incroyables … Et aujourd’hui j’avais envie de vous parler du Grand Canyon.

Passage obligatoire de tout roadtrip dans l’Ouest américain (tout comme San Francisco 😉 ) ce parc national fait parti de notre imaginaire, on a tous une image en tête, un peu comme Monument Valley.

Mais en réalité, c’est encore plus impressionnant que tout ce que vous pouvez imaginer. Les dimensions du parc elles mêmes laissent songeurs : 450 km d’Ouest en Est (du lac Mead au lac Powell), de 5,5 à 30 km de large et jusqu’à 2000 mètres de profondeur, 5000 km2. Ca calme n’est-ce pas !

Visiter le Grand Canyon, Arizona ** #GrandCanyon #Arizona

Informations pratiques

Comment accéder au Grand Canyon ?

Le Grand Canyon se situe au nord de l’Arizona. La South Rim (rive sud) est accessible toute l’année et la mieux aménagée. On y accède par l’I40 puis l’AZ64 (depuis Williams) ou l’US180 (depuis Flagstaff) ou encore par l’US89 puis AZ64.

La North Rim (rive nord) est beaucoup plus sauvage et isolée (la ville la plus proche est à 100 bornes !) et n’est accessible que de mai à octobre. Je n’ai donc pas pu y aller car nous étions en novembre. Mais pendant les mois d’ouverture, vous aurez beaucoup plus de chances d’avoir le paysage pour vous tout seul car peu de gens y vont ! Vous y accèderez par l’US89-Alt puis AZ67.

La rive ouest est située à 150 km à l’Ouest du Grand Canyon Village. C’est là que se trouve le fameux pont de verre et de métal du Grand Canyon, le Skywalk.

Quoi qu’il en soit, de nombreux panneaux vous guideront.

Où loger ?

Personnellement, j’étais très loin du Grand Canyon puisque j’y suis allée hors saison et la plupart des lodges et campings étaient fermés. Mais en haute saison, de nombreuses options sont disponibles au Grand Canyon Village ou à Tusayan. Des navettes gratuites relient les différents points de vue. Intéressant quand on ne conduit pas, mais cela ne permet de se déplacer avec toute la liberté qu’offre son propre véhicule !

Attention, si vous visitez la rive nord, seules 2 options sont disponibles (un lodge et un camping) et vous devrez réserver longtemps à l’avance.

Combien coûte le Grand Canyon ?

Le pass America the Beautiful donne accès la rive sud et nord, mais pas la ouest car elle est la propriété des Indiens Hualapai. Si vous n’avez pas le pass, il vous en coûtera 35 dollars par voiture, valable pour 7 jours. Pour info, le pass America the Beautiful coûte 80 dollars pour 1 an et permet d’accéder à 2000 parcs et refuges nationaux (informations : https://www.usparkpass.com)

Combien de temps rester au Grand Canyon ?

C’est tellement immense … pourtant je n’ai eu qu’une journée complète sur place. Est-ce que je regrette ? Un peu, mais j’ai fait au mieux. Après, tout dépend du temps dont vous disposez et de ce que vous voulez faire.

Déjà, passer une nuit sur place est important pour voir le coucher et le lever de soleil. Ensuite, si vous souhaitez aller de point de vue en point de vue avec votre voiture, cela ne prendra pas tant de temps que ça : une journée complète, ou alors une après-midi / nuit (pour le soleil) / matinée.

Si vous souhaitez enchaîner rive sud et nord, vous devrez contourner totalement le canyon, donc prévoir de la route. Cela rallongera d’autant plus votre séjour dans la région (mais ça vaut le coup !).

Enfin si vous souhaitez randonner dans le canyon, prévoyez plus de temps, 2 ou 3 nuits.

Organiser sa visite

Avant toute chose, vérifiez le site officiel pour les dernières informations sur l’état des routes, la météo, etc … (https://www.nps.gov/grca/index.htm)

Lors de votre arrivée au South Rim, le ou la ranger vous remettra une carte et vous indiquera le visitor center à quelques mètres. Prenez le temps de vous y arrêter afin de prendre des informations complémentaires, surtout si vous souhaitez randonner.

Les différents de points de vue sont bien indiqués le long de la route et sur votre carte.

Survoler le Grand Canyon en hélicoptère

Alors oui, c’est un budget, surtout si vous êtes plusieurs. Mais les témoignages sont unanimes : c’est une expérience à vivre au moins une fois dans sa vie, et le Grand canyon est beaucoup plus impressionnant vu de là. Je n’ai pas eu le temps de le faire, donc je ne peux pas vous conseiller une société plus qu’une autre mais j’en ai retenu quelques unes : Papillon, Scenic Airlines, Grand Canyon Helicopteres. Les départs se font généralement du South Rim ou même de Las Vegas.

Visiter le Grand Canyon, Arizona ** #GrandCanyon #Arizona

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