Autour de San Francisco

Visiter la Vallée de la Mort

Vous ne serez pas surpris si je vous dis que la Californie est un état immense et diversifié au niveau des paysages. Evidemment je vous parle de San Francisco à tout bout de champ (en même temps vous avez vu le titre du blog) mais il y a des endroits tout autour qui méritent d’être vus. Et l’un d’eux, c’est la Vallée de la Mort, dans le désert.

La première fois que je suis allée en Californie, avec ma copine G, on avait planifié un road-trip et j’ai lancé comme ça « Eh, si on allait dans la Vallée de la Mort ? ». Et elle a répondu « Euh, pourquoi ça s’appelle comme ça ? » Ahah ! On était parties en voiture de Las Vegas, pour une journée de roadtrip sur une route désertique qui serpentait dans le désert … en plein mois d’août. Croyez-moi, on a compris pourquoi « ça s’appelait comme ça » !

Si vous visitez San Francisco, vous voudrez peut-être louer une voiture pour visiter les alentours et, pourquoi pas, visiter ce parc national. Je vous y encourage car les paysages désertiques sont à couper le souffle.

La désert de la Vallée de la Mort promet des paysages incroyables et lunaires. Voici les conseils pour visiter ce parc national. ** #Valléedelamort #DeathValley

Visiter la Vallée de la Mort : quelques conseils

Je mets ce paragraphe en premier, pour être bien sûre que vous le voyiez. La Vallée de la Mort, c’est un désert (le scoop). Et un désert, surtout en été, ça peut être dangereux. Je ne l’ai visité qu’une fois, en août donc, et je ne peux pas vous dire quelles sont les températures durant les autres saisons. Mais en été, les prévisions affichaient 48°C à l’ombre. On n’a jamais trouvé d’ombre (c’est un désert en même temps). Il faisait une chaleur incroyable, tellement qu’à la fin on ne sortait que quelques secondes de la voiture pour admirer le paysage et qu’on retournait vite se prendre un coup d’air climatisé. C’était épuisant, mais vraiment ça valait le coup, ça reste un de mes meilleurs souvenirs !

Route depuis Las Vegas, Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

Prenez de l’eau

Ca parait évident mais je le marque quand même : emportez BEAUCOUP d’eau. Croyez-moi, vous allez descendre les litres de flotte plus vite que vous le croyez ! Et bien sûr prenez de quoi manger aussi. Rien qui ne puisse mourir de chaud, on est d’accord.

Attention aux enfants

« Pas d’enfant, pas d’avis » : je la connais celle-là. Mais quand même, si vous emmenez des enfants, multipliez par deux vos précautions.

Signalez-vous à l’entrée

A Furnace Creek nous avons trouvé le visitor center qui nous a prévenu que visiter le parc à cette période de l’année était un peu chaud, sans mauvais jeu de mot. On nous a remis des dépliants qui nous avertissaient que la chaleur pouvait nous tuer et qu’il ne fallait pas déconner (de toute façon on ne comptait pas faire un footing), et qu’il fallait suivre les consignes décrites dedans. Après avoir promis-juré qu’on allait repasser par le visitor center pour leur dire qu’on était toujours en vie à la fin de la journée, on a pu pénétrer dans le parc.

En cas de pépin

Les dépliants remis à l’entrée vous donnent tout un tas de consignes, dont voici les principales, qui coulent de source :

– Ne pas quitter la route pour jouer les aventuriers au volant de son 4×4. C’est un grand désert, si vous vous perdez et que vous ne trouvez plus la route vous faites comment ?

– En cas de panne de voiture, appelez les secours mais ne vous éloignez pas de la voiture : quand ils vont arriver, comment vont-ils vous retrouver ? Restez où vous êtes, avec l’eau et la nourriture que vous aurez emmené

– Ne faites pas les Indiana Jones : si vous avez trop chaud, ne partez pas en rando improvisée, ne sur-estimez pas vos forces. Avec G, on a voulu marcher un peu pour aller voir le Natural Bridge, on a marché 5 minutes et on s’est dit « euh, on va pas pouvoir faire le retour » : du coup on a laissé tombé et on est revenu dans la voiture. On l’a vu de loin, mais on n’a pas pu s’approcher plus.

Notre parcours dans la Vallée de la Mort

Après avoir récupéré la carte au Visitor center, on a décidé de faire une boucle Badwater / Natural Bridge / Devil’s golfe course / Zabriskie point ce qui nous a pris une bonne partie de la journée.

Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

Badwater Basin

C’est le point le plus bas en Amérique du Nord. Il se trouve à 85,5 mètres en dessous du niveau de la mer. La température au sol était si élevée qu’on voyait des vagues de chaleur s’élever du sol, c’était super impressionnant !

Bad Water Basin, Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

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Natural Bridge

Le Natural Bridge quant à lui se trouve à environ 15 mn de marche du parking où l’on peut laisser la voiture. C’est à cet endroit qu’avec G, on s’est dit qu’on ne pouvait pas trop marcher. Je suis peut être une chochotte, mais vraiment la chaleur était intenable, vous connaissez l’expression « avoir une chape de plomb » qui vous tombe dessus ? C’était ça à chaque fois qu’on sortait de la voiture !

Natural Bridge, Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

Le Devil’s golf course

Le terrain de golf du Diable est un grand plateau recouvert de sel et de boue séchés. La route pour y arriver est caillouteuse, on a dû rouler à 2 km/h pour ne pas transformer la voiture en balle de golf. On voyait les 4×4 nous doubler à toute allure, on n’a pas tenté de faire pareil avec notre voiture de ville !

Devil's golf course, Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

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Zabriskie Point

On a terminé en beauté par Zabriskie Point. Une vue magnifique sur le désert, ses reliefs et ses couleurs… malgré la chaleur, nous y sommes resté un bon moment pour en profiter !

Zabriskie point, Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

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Pour vous y rendre

Nous étions parties en voiture depuis Las Vegas, ce qui nous a pris environ 2h.

Vous pouvez bien sûr partir de San Francisco, mais sachez que vous devrez contourner Yosemite, Sierra National Park, Séquoia National Park … bien sûr, vous pouvez vous y arrêter pour les visiter, c’est même conseillé. Mais si vous voulez faire la route d’une traite, soyez prévenu : il a environ 8h par l’I5 Sud et 9h par la US 395 Sud.

Manger et dormir dans la Vallée de la Mort

Bon il est évident que dans le parc il n’y a rien d’autre que des cailloux, ça va être compliqué. En revanche, vous pourrez acheter des trucs dans la supérette à Furnace Creek. Idem pour dormir, c’est à Furnace Creek que ça se passe, au Furnace Creek Ranch. Attention les prix sont élevés, en moyenne 200$ la nuit (oui oui). En même temps c’est le cas dans tous les parcs nationaux : il y a peu de logements donc les prix sont peu soumis à concurrence. Jetez un oeil sur les logements à Lone Pine qui sont peut être moins chers, si c’est sur votre parcours. Sinon, nous avions fait l’aller-retour sur une journée depuis Las Vegas. C’est faisable mais fatiguant, donc c’est mieux si vous pouvez vous relayer pour la conduite.

Furnace Creek, Vallée de la Mort, Californie ** #DeathValley #Valleedelamort

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A relire : tous les articles sur les alentours de San Francisco et particulièrement celui sur Las Vegas puisque c’est de là que nous étions parties.


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La désert de la Vallée de la Mort promet des paysages incroyables et lunaires. Voici les conseils pour visiter ce parc national. ** #Valléedelamort #DeathValley

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